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從毒品走私犯到身家過千萬美元的科技創業者

從毒品走私犯到身家過千萬美元的科技創業者

1999年,年僅21歲的Duane Jackson到達亞特蘭大機場后,拿了行李箱就徑直走向“無需報關”的綠色通道。

“請跟我來。“一位機場安檢人員在Jackson快要到達入境處時突然說道。

在被仔細檢查了行李箱之后,Jackson緊張不安地輕輕推了一下身后的背包,希望安檢人員能夠忽視這個包。

“還有那一件。”安檢人員厲聲說道。

Jackson的手提箱里沒有任何違禁品,但背包里卻有6500粒搖頭丸。這些搖頭丸藏在一罐爽身粉和一對揚聲器之中。

“這實在太傻了。”17年后接受外媒采訪時Jackson這樣說道。

由于參與毒品走私Jackson被判入獄服刑。出獄之后,他創建了在線會計公司KashFlow。據《衛報》報道,這家公司在2013年以2000萬英鎊(約3000萬美元)的成交價被收購了。

如今,他為服刑人員設立了一個項目,鼓勵他們在出獄之后充分發揮自己的創業熱情。據報道,這一項目大幅度降低累犯率,每年可為英國納稅人節約14億英鎊(近20億美元)。

科技創業者
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Jackson出生于倫敦東部的紐漢。幼時,Jackson家里的情況就不大好。11歲的他離開了母親,被送往了兒童福利院。

“雖然那不是一個充滿愛的環境,但也不至于會虐待兒童。我想那里算是一個比較安全的環境。”Jackson就是這樣形容。

他承認在福利院度過的時間使他變得冷漠,但是這段經歷也有助于日后他在商業領域獲得成功。

他用“平淡”形容在兒童福利院的那段時間,但顯然這是一個避重就輕的形容。Jackson表示他在被許多學校開除之后就整天與兒童福利院的社工待在一起。

有一天,14歲的Jackson在角落里發現了一臺未被開啟的ZX Spectrum電腦。他怯生生地問社工能否使用這臺電腦。福利院的員工欣然同意,這總比讓他只看電視好。

科技創業者
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他很快就迷上了Spectrum,每天花好幾個小時查看電腦的使用手冊來學習編碼。

“如果電腦運行結果與你預期不符合,很簡單,就是因為編程錯誤,是你的錯。這就是我喜歡編程的原因。”Jackson解釋道。

Jackson在電腦編程中憑借超強邏輯以及準確性中得到了自我認可。然而,這只是他人生走向混亂的開始。

在他16歲離開福利院后搬入政府名下的一所公寓。即使那時Jackson沒有獲得任何正式的資格證,也順利找到工作,成為了辦公室的一名初級文員。

在他18歲的時候,由于高昂的公寓租金且缺乏資金管理技巧,他的財務狀況極其糟糕。

“在倫敦東區,大家不是在犯罪就是在打犯罪的擦邊球,否則你就是異類一般的存在。”Jackson說道。

科技創業者
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和Jackson一起長大的伙伴建立了自己的毒品事業,例如利用飛往美國的客機來走私毒品。Jackson也參與其中。

Jackson本人并不是毒品愛好者。鑒于90年代倫敦搖頭丸的普遍性,他認為走私搖頭丸不像走私可卡因或海洛因那么嚴重。

Jackson說:“我真的以為就算被抓到,最后也只是被警告。”但現實卻是被告知將被判入獄25年并處以100萬美元的罰款。

Jackson表示自己“只受到了一點點懲罰”。他原以為自己要在獄中待10年以上,但結果只需服刑五年。鑒于Jackson在獄內表現良好,最終他只在獄中待了兩年半。

科技創業者
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在英國內部的懷特島監獄內,Jackson只用了一個早晨就完成了兩周課時的電腦課程,從此“一舉成名”。后來授課老師生病了,Jackson被要求接替老師來教電腦課。

服刑期間Jackson的前女友重新和他聯系。由于服刑的監獄相當“開明”,因此在Jackson服刑期間Nadia懷孕了。

在獄中的空閑時間內,Jackson開始反思自己的人生選擇。

“我覺得我當時會犯錯只是因為沒有考慮清楚……也許聽上去有點可笑,但當時我的確覺得命運其實掌握在自己手中。”

他補充道:“在獄中的時候,我很慶幸自己不是那些想念孩子卻永遠只能看照片的犯人。在知道女朋友懷孕之后,我意識到如果繼續走之前的路,那我將變成那種人。”

科技創業者
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因此,Jackson決定不再碰違禁品。

受到Prince’s trust(查爾斯王子負責的一個慈善機構,該機構專門為那些刑滿釋放的人員創業提供幫助)一次演講的啟發,Jackson決定嘗試自己創業。

Jackson和他的妻子孩子搬到了埃塞克斯。在Prince’s trust的幫助下,他開始為客戶提供編程服務,按小時收費。收入可觀足以養活家庭,可他仍然做不好賬戶管理。

“現有的軟件使用起來太困難了。”Jackson這樣說道,“因此我決定自己寫程序。作為一個網頁開發者,在網頁服務器上創建一個文件夾、粘貼代碼然后在網頁上進行軟件開發是很正常的。”

很快,有一些小企業開始詢問他們是否可以借用Jackson的軟件,并在使用后提出了一些建議。

他說:“我花了六個月(也許是一年)才意識到我的工作重心應當是將其作為產品出售給其他企業,而不是繼續按小時出售我自己的時間。”。

科技創業者
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賬目管理軟件KashFlow成立于2005年,當時最大的競爭對手是Sage。

“最終,我們與Sage展開了幾場大型公關戰,從某種程度上來說這也促進了我們公司的發展。公關戰為我們帶來了很多媒體的關注。”Jackson這樣說道。

Kashflow是一個網頁應用,而Sage則提供桌面軟件。Sage將網頁應用形容成一時的風尚。Jackson則表示這恰恰是一個很好的機會讓我們向大家表示網頁應用才是未來。”

Jackson回憶之前對付Sage所用的公關噱頭時,眼里都帶著興奮。

當初公司發布聲明:只要把Sage為你提供的資料復印件寄給我們,你就可以獲得Kashflow一年免費使用權。

隨著Jackson的企業越來越成功,英國首相卡梅倫企業顧問的Young of Graffham勛爵也投資了KashFlow,甚至還擔任了董事會主席一職。

KashFlow成立八年之后被IRIS收購。根據合約規定,Jackson不可以透露具體的收購金額,但是《衛報》報道收購金額接近2000萬英鎊(3000萬美元)。

之后,Jackson又創辦了另一家叫做Supdate的公司——簡化為股東提供最新消息這一流程的軟件。

Jackson希望自己可以成為犯人以及政策制定者參考的案例。

他還與Centre for Entrepreneurs以及Prince’s trust合作為犯人提供更多創業課程。

“我認為獄中有很多天生的企業家,尤其是那些從事毒品交易的犯人,毒品交易和創業還是有很多共同性的。如果他們能把這些技巧用于做正確的事情,他們都能成為出色的企業家。”他這樣說道。

科技創業者
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據CFE報道,這一大規模鼓勵犯人創業的項目每年最多可以為英國政府節約14億英鎊。這是根據累犯率減少而計算出來的結果。

我們與負責此項報道的研究人員Maximilian Yoshioka進行了交流,詢問他該項目可以帶來什么好處。

“實事求是地說,該項目可以讓獄中的犯人在出獄之后更好地養活自己。”Yoshioka說道。

就道德來說,該計劃是可行的,因為服刑本身就是一種懲罰,剝奪了犯人的自由,那我們無需把監獄變成一個更殘酷的地方。

Jackson毫不避諱談自己之前的事。“事情都已經發生了也無法改變。”Jackson這樣說道,“這有點像Jenga:玩家交替從積木塔中抽出一塊積木并且使其平衡得放到塔頂,去創造一個不段增高,越來越失去根基的積木塔,直到積木塔傾倒。如果你抽出了一塊積木——我在監獄中度過的那段時間或是其他事情——那么整個積木塔就會傾倒,我也不會是現在的我了。”

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