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華人明星CEO鐘彬嫻:我有優勢,因為我是女性

華人明星CEO鐘彬嫻:我有優勢,因為我是女性

一個在孩童時代就為了一盒畫筆而放棄一年玩樂時間的人,為了公司的成功她還有什么不可以付出的呢?

2010年2月24日,蘋果公司的首席執行官史蒂夫·喬布斯宣布了一個爆炸性的消息:蘋果公司任命一位名叫鐘彬嫻的華裔女性為蘋果公司新的董事會首席董事。鐘彬嫻是蘋果公司七人董事會里惟一的女性。消息一出,眾人嘩然,蘋果公司為什么要找一位女性做首席董事呢,而且她還是個黑頭發黃皮膚的華裔?

然而,了解鐘彬嫻的人都說:“在她很小的時候,我們就預料到了她今天的成就。”就連耶魯大學管理學院院長杰弗里·索南菲爾德都說:“蘋果公司做了一件非常正確的事情!”

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  只為臉皮“厚”一點兒

小鐘彬嫻在讀四年級的時候,喜歡上了繪畫。一天,她對媽媽說:“我想要一盒120色的畫筆!”媽媽輕輕撫摸著女兒的頭說:“如果年底你的考試能得全A,媽媽就買一套120色的畫筆獎勵你!”

鐘彬嫻暗下決心:我一定要擁有那套畫筆!為了溫習功課,她取消了網球比賽,取消了和同學聚餐以及參加同學的生日PARTY,甚至連自己的生日PARTY也取消了。那年年底,她向父母交上了一份全A的成績單——終于得到了夢寐以求的120色畫筆。后來,美國《財富》的記者在文章中這樣說:“一個在孩童時代就會為了一盒畫筆而放棄一年玩樂時間的人,為了公司的成功她還有什么不可以付出的呢?”

鐘彬嫻的父母都非常優秀,母親曾是加拿大第一位女化學工程師,還是一位才華橫溢的鋼琴師,父親則是一位頗有名望的建筑師。香港長大的父親與上海出生的母親,在加拿大的多倫多大學相識相愛。然后,鐘彬嫻在這個城市出生了。鐘彬嫻兩歲的時候,因為父親受聘于麻省理工學院,全家搬遷到了馬薩諸塞州的韋爾斯利。

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在父母的影響下,鐘彬嫻的學習成績一直非常優秀。1979年,二十歲的鐘彬嫻以優異的成績從普林斯頓大學英語文學專業畢業。她給自己的職業定位是,在法學院繼續深造,畢業后做一名大名鼎鼎的律師。律師不僅需要學識,還需要口才以及對社會的了解。在進法學院深造之前,她決定先在零售業干上兩年,使自己的臉皮“厚”一點,多了解一些社會,為以后當律師做準備。

經過一段時間的調查,鐘彬嫻決定先做一名商場售貨員,因為售貨員可以和各行各業的人打交道,不僅可以鍛煉口才,還可以學會如何與各種人交流。所以當鐘彬嫻發現布魯明戴爾斯公司在招聘售貨員時,她毫不猶豫地前去面試了。她無論如何也想不到,這次面試竟改變了她的一生。

面試官雖然對普林斯頓大學畢業的鐘彬嫻要當售貨員感到不可思議,但還是讓她通過了面試。鐘彬嫻成為了一名最基層的女裝售貨員。為了做好售貨員,她不僅自學了色彩學,還買了大量服裝搭配的書看。一個月后,鐘彬嫻創造了一個奇跡,沒有任何工作經驗的她竟然成了商場銷售冠軍,她感覺到從未有過的興奮。而此時,她的想法也發生了變化,既然自己在這方面有天賦和興趣,為什么不在這條路上繼續走下去呢?

憑著興趣和天賦,鐘彬嫻平步青云,二十出頭的她就當上了內衣部的副總裁。12年后,她開始全面負責公司所有的女裝業務,在34歲時,與年長她15歲的布魯明百貨公司CEO麥克·古爾德結婚了。為了避嫌,婚后第二年,鐘彬嫻離開了這家公司。

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  名稱、頭銜比不上我對雅芳的熱情

在選擇新企業的時候,雅芳吸引了鐘彬嫻的目光。美國雅芳公司是世界500強企業之一,1886年創立于美國紐約,原來叫加州香氛公司,1939年出于對偉大的劇作家莎士比亞的傾慕,雅芳的創始人麥可尼就以莎翁故鄉的一條叫做AVON的河流給自己的公司命名,翻譯過來就是雅芳。作為世界領先的美容品、化妝品以及相關產品的直銷公司,雅芳擁有43000名員工,2009年雅芳的全球銷售業績達到了104億美元。

鐘彬嫻注意到,雅芳這個百年美容、化妝品企業,其歷任CEO竟然沒有一位女性!一個做女性產品的企業竟然沒有一位女性CEO,這太不可思議了!或許我就是那個開創歷史的人吧,她在心里暗想。

此時是1994年,鐘彬嫻已在美國企業界放射出自己的光芒,她順利進入了雅芳公司。在雅芳,鐘彬嫻再次顯示了她的能力。僅僅一年后,鐘彬嫻就成為公司領導核心之一。1997年,雅芳前CEO吉姆打算退休,鐘彬嫻激動的心情一直難以平復,她告訴自己:機會來了!

這個時候,鐘彬嫻在雅芳擔任首席運營官,負責雅芳的很多事務,而且外界也一致看好她。但,這一切仍然敵不過女性在職場的玻璃天花板。最終,董事會選擇了另外一個男性——查爾斯·佩林,原因是:雅芳百年歷史上不曾有過一位女性CEO,而這次也不會破例。

鐘彬嫻非常失望,甚至對自己當初的選擇產生了深深的懷疑,難道女性真的打破不了職場上的玻璃天花板?

事實上,在美國各個行業限制女性上升的天花板一直存在。那時,《財富》評出的五百強企業還沒有一家是由女性領銜。人們普遍認為女人是容易碰碎的瓷娃娃,一頓批評便會讓她們瑟瑟發抖,緊張的八小時工作更會讓她們筋疲力竭;而男人們不僅體力十足,且有勇有謀。所以在各個重要的領導崗位上看不到女人的身影。

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個人的力量怎能推翻公眾的慣性思維呢?想到這里,鐘彬嫻苦笑著搖搖頭,或許自己生不逢時。

此時,也有其他企業找上門來,鐘彬嫻舉棋不定。她在內心一次次問自己:“一次打擊就能澆滅自己的理想之火嗎?”最終,她告訴自己:“名稱、頭銜比不上我對雅芳的熱情!”想通之后,鐘彬嫻又拿出十二分的激情和精力投入到工作中去。

1999年,雅芳公司的股票一落千丈,公司不景氣。當年11月,雅芳公司第四季度的銷售和盈利急劇下滑,股票猛跌了50%。不久,曾將鐘彬嫻PK下去的雅芳公司首席執行官查爾斯·佩林引咎辭職。此時的雅芳陷入了生死攸關的時刻。

那年11月的一個深夜,鐘彬嫻家的電話驟然響起,拿起電話,鐘彬嫻一下子愣住了,接著便是有些失控的興奮。電話是雅芳董事會主席打來的,說:“你,鐘彬嫻,將成為新一任的雅芳公司全球CEO!”

放下電話的鐘彬嫻被巨大的喜悅沖擊著,她迫切地想找個人來分享,匆忙之中她叫醒了只有10歲的女兒,告訴她這個消息,女兒揉著惺忪的眼睛說:“媽媽,你一定是在做夢!”

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那時的雅芳公司已經成立了119年,鐘彬嫻不但是雅芳119年以來第一位女性CEO,更特別的是,她還是一個黑頭發黃皮膚的華人!

鐘彬嫻接任雅芳CEO時,只有40歲,華人和女性是鐘彬嫻的標志性符號。在鐘彬嫻看來,性別正是自己的優勢,雅芳歷任CEO都是男性,他們再杰出也不能試用化妝品吧?能夠親自進入產品的創新,以自己的女性體驗為市場帶來商機,這恰恰是女性的優勢。而中國人特有的吃苦品質和智慧的頭腦,更是自己的另一個優勢。

雖然鐘彬嫻自信滿滿,但她怎么才能把雅芳帶出低谷呢?而且,所有人也都在盯著這個雅芳歷史上惟一一位女CEO。如果自己做得不好,不僅自己的能力會受到質疑,而且這層被自己打破的玻璃天花板又要變得更加厚重。

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