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18個月賺4億不到30歲創始人登上商業周刊封面

18個月賺4億不到30歲創始人登上商業周刊封面

上周網傳騰訊80億美元收購今日頭條,隨后張一鳴否認,由此可以看出頭條的炙手可熱程度,看到今天輝煌無比的今日頭條,刀哥想起了她的鼻祖——DIGg,二者對比,Digg實在凄涼。

今天文章的主人公名叫凱文·羅斯(Kevin Rose),他的代表作是新聞聚合網站Digg。

可能現在很多人已經對這個網站比較陌生了,但是當年,這個網站紅極一時, 可以這樣理解Digg就是12年前美國版的今日頭條。

Digg曾提出過一些先進的理念,這些理念已經在Facebook、Twitter和Reddit身上得到了完美的詮釋。所有上述服務,均以Digg核心的社交新聞共享概念為基礎,包括今天的今日頭條。

Digg風光的時候曾經拒絕過許多收購要約,比如:

新聞集團曾想要出價6000萬美元收購這家公司。

8個月賺4億不到30歲創始人登上商業周刊封面"

美國前副總統 Al Gore也曾考慮讓自己的Current TV收購Digg。

谷歌近2億美元收購Digg的交易最終也無功而返。

Digg中文翻譯為“掘客”,在Digg上每個人都扮演著編輯、評論家等多種角色,信息按照大眾投票的結果來篩選。只有讀者對同一新聞表示出支持和認可,通過投票的方式聚集了足夠的人氣,新聞才會脫穎而出,出現在Digg.com的主頁上。

現在打開Digg的網站,用戶和新的東家也是給足了這位創始人面子,在首頁上推薦羅斯的新項目The Journal。

但是玩家已經易主,羅斯早已成為人們緬懷的悲劇英雄。

Digg最為輝煌的時候是2006年,但是這個黃金期只維持了2年多時間, Digg巔峰的時候Aleax排名(網站排名查詢)能到 100 ,如今已經跌出全球 1000 以后,經歷讓人唏噓。

2000美元起家的退學生,名氣蓋過扎克伯格

羅斯1977年出生于美國加利福尼亞。1993年,羅斯進入一家職業學校學習動畫制作,此后進入了拉斯維加斯大學, 1 999年二年級的凱文中途退學投身硅谷,在一家網絡公司做編碼的工作。

2002年,羅斯進入舊金山的TechTV有線電視臺的“屏幕保護”節目組,擔任制片助理。 不久開始客串節目主持人,并且最終成為節目主持人。也是在這時羅斯結識了自己的良師益友,從事電影和廣播的阿德爾森。

有一次羅斯采訪了蘋果公司的創辦人史蒂夫·沃茲尼亞克。在訪談中,史蒂夫回憶起當年在一個小車庫里制造蘋果電腦的日子,凱文被史蒂夫的經歷深深吸引。當天晚上,凱文回到家后,就像往常一樣坐在了電腦面前。他不斷在網絡上搜索關于史蒂夫的新聞,幾乎搜遍了每一個角落,他發現有很多新聞竟然都被一些主流網站的編輯忽視了。凱文覺得自己竟然比那些網站編輯聰明得多。

羅斯的想法很簡單:創辦一個草根網站和一種平民傳媒。“2004年10月,凱文拿出1000美元,首先他以每小時12美元的費用請人設計網頁,然后又以99美元的月租租了一個網絡空間,最后只剩下一步了,1200美元買下了Digg.com作為域名。

這個草根網站一經推出迅速走紅,他在節目中“不經意”透露了Digg,于是很快吸引了10萬名用戶的注冊。

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而且隨著Digg的發展壯大,其在科技界的影響也越來越廣泛。 2005年秋天,阿德爾森采訪了美國眾議院議長南茜·佩洛希,他對南茜的提問全是在Digg網站上收集的。于是凱文突發靈感,何不做一個專門提供與科技產品有關的視頻網站?然后口號“殺死你的電視”的Revision3誕生了。

隨后,他又推出了互聯網信息服務Pownce,得益于凱文的名氣Pownce很快便擁有 15萬用戶。

就這樣幾年時間內,凱文便擁有了一個在線報紙Digg,一個在線電視網絡Revision3和一個在線通訊平臺Pownce,一個互聯網帝國初步成型。

因為這些瘋狂的想法,羅斯被譽為互聯網時代的下一個“默多克”。也被人們稱為互聯網最著名的人物。

當時羅斯還不到30歲,但已經擁有了兩個最熱門的網絡資產,而且擁有了巨額的財富。在羅斯登上《商業周刊》的封面之后,狂熱達到了極致。

2億美元到50萬美元賤賣,羅斯做錯了什么

雖然Revision3、Pownce的創新之處可以說讓羅斯名利雙收,但是他為此付出的代價更為慘重。

羅斯可以稱得上是天才般的創造者,但是他無法專注一個項目,讓他吃盡苦頭。

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三心二意的創始人

2007年夏天,羅斯開始了一個“秘密的”創新項目,這就是后來的Pownce,一個先于Dropbox的文件共享應用。

Digg董事會當時警告羅斯,如果他開始其它的副業項目,董事會便會解雇他。但是這種約束并沒有持續多久。

羅斯便決定在2009年年初開發Twitter索引WeFollow。當時,羅斯沒有向任何人透露這一消息。在2009羅斯正式推出了WeFollow。

Digg董事會再次對此感到震怒,并要求阿德爾森解雇羅斯。但是羅斯和阿德爾森此前已經達成了公共保護協議,在未得到另一方的同意下,他們中間的任何一人都不得被解雇。 到了2009年年底,Digg魔法般的收購了WeFollow。通過這一交易,羅斯進賬600萬美元。

由于收購WeFollow的交易涉及盈利能力支付計劃條款,羅斯得以繼續留在Digg。不過即便是豐厚的獎金誘惑著他,羅斯依然我行我素,每周只到Digg上班一次。

這時候,羅斯而他早已在思考下一步的打算。

他覺得天使投資人的角色非常適合自己,事實表明,羅斯確實有這方面的天賦,他的一位密友表示,“羅斯只需要觀察一下團隊,便能迅速的了解到這個團隊是否具有創造力,或者需要解散這個團隊。

以投資人的身份羅斯投資了當時許多初創型公司,比如Twitter、Zynga、Square、Foursquare、Path、Fab其中很多公司已經成為了巨型獨角獸。

羅斯的投資生涯進一步讓他分心。到2009年年底,羅斯已經開始認真的進行投資,并對一系列熱門的互聯網公司進行了投資。

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好高騖遠,忽視核心項目

因為投資羅斯開始越來越迷戀快速變化的構想和創新產品,也對Digg越來越感到意冷心灰。 他開始向自己最大的粉絲群體們抱怨,稱自己招聘的技術人員都是在平均水平以下的人才。

羅斯當年在接受媒體采訪時說,“我們的成長速度過快,導致我們的解決方案都是由那些混日子的員工設計出來的,這存在很大的問題。我們擁有大量B等和C等的人才,他們又把自己C等和D等的朋友推薦到了公司。我們面臨著巨大的挑戰……如何引入新人才。”

與此同時,羅斯失去了對Digg用戶體驗的控制,因為一些高級用戶已經能夠不費吹灰之力的掌控Digg的首頁,Digg的團隊卻沒有技術力量來解決這一問題。 Digg團隊只是通過手段趕走了那些高級用戶,雖然取得了暫時性的勝利,但Digg也因此失去了最忠實的用戶。一位Digg員工表示,“在兩年多的時間里,我們只是憑借Digg在2006年底發布時取得的成功而一直碌碌無為。”

谷歌曾考慮斥資近2億美元收購Digg。但是在谷歌的技術人員認真的研究了Digg的技術,并與Digg員工進行了交談之后,他們認為Digg的技術團隊并不十分出色。谷歌隨即放棄了交易。再一次,羅斯失去了讓自己和團隊一夜暴富的機會,羅斯再一次眼睜睜的看著成功從身邊溜走。即便是羅斯當時在Digg只是兼職身份,但是這依然對他打擊很大。

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固執己見

在Digg聚集了一大群真正的信徒之后,這不可避免的帶來了影響。一位羅斯的同事表示,“他的身邊沒有圍繞著年長者或是聰明人。他想要被崇拜他的人前擁后護。我想這可能會出現問題,因為這些人中找不到一個會說‘不’的人。”羅斯當時確實擁有阿德爾森,也擁有經驗豐富的科技高管Brett Bullington、David Sze等人向其提供建議,但是羅斯從來沒有完全聽取過他們的意見。

在羅斯上任之初,Digg的許多人都對此感到非常興奮——特別是Digg董事會,因為他們希望羅斯能夠給Digg帶來新鮮的血液,激勵所有的員工。

但是 羅斯回歸后突然驅逐了曾經保護過他的合伙人阿德爾森 ,自己出任公司CEO。 阿德爾森被Digg董事會解聘,羅斯并未像當年阿德爾森對他那樣執行其否決權。 隨后羅斯解雇了所有阿德爾森在位期間招聘的產品開發人員。

在2010年的SXSW音樂節上,Digg曾部分的展示了重新設計,這得到了Digg員工和媒體的廣泛贊譽。但是在羅斯出任CEO之后便拋棄了這個重新設計方案。Digg員工數月的工作就此白費,v4版本的推出時間也因此被推遲了大約6個月。

雖然v4版本基本上達到了羅斯在重新設計中的所有要求。v4版本絕對是摧毀Digg的災難性因素。

羅斯三分鐘熱情的毛病終于讓Digg陷入絕境。

最終的結局是,Digg宣布網絡資產已經出售給了紐約創新公司Betaworks。此交易的價格約為50萬美元。Digg此前曾通過多輪融資已經籌集到了4500萬美元。

在離開Digg一個月之后,羅斯又成立了一家名為Milk的移動開發實驗室 。通過Milk,羅斯將一直有機會從事項目初期的工作,而他也認為這是創辦公司最興奮的一部分。很快羅斯就推出了Milk的第一個應用Oink。

Oink在2011年10月發布,很快就受到了追捧。在發布后的一個月時間里,Oink已經擁有了10萬用戶。這本來又是一個成為行業大佬的極好的機會。

但是對羅斯而言,結果是相同的:他開始變得更加冷漠,更關注自己的下一個構想。 出人意料的是羅斯關閉了Milk和Oink,帶著團隊的大部分人轉投了谷歌。

雖然Oink的用戶一度達到30萬,但羅斯需要的是數百萬、數千萬用戶–就如同他當年在Digg取得的成功一樣。

不久,羅斯便離開了谷歌,并加入谷歌風投,成為一名全職合伙人。 作為谷歌風頭的合伙人,羅斯能夠整天從事大量有趣的工作——幫助創新公司開發產品并磨練用戶體驗。這似乎是羅斯最適合的工作,因為他能夠不停的從一家公司跳到另一家公司,借給這些公司他神秘的設計經驗,而無需參與或是負責公司的日常工作。

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不安分的天才

毫無疑問,羅斯是一個非常具有創造力的天才,但是卻始終受到他的不安分的內心的左右。

其實和羅斯類似的創始人很多,但是他們走出了分心的困局。例如,在Facebook創辦的第一年,扎克伯格曾慎重考慮放棄Facebook,推出名為Wirehog的文檔共享服務。Twitter聯合創始人威廉姆斯也在流浪多年以后,重新回到了Twitter。最終,這些創始人都加倍努力從事自己核心項目的開發,世界也因為他們的堅定不移而變得更美好。

不安分的本性加上沒有堅定的信念,讓凱文·羅斯這個本可以和扎克伯格、多西等巨頭比肩的天才失去了方向

離開谷歌,羅斯現在又開始了新的創業項目WatcHVille ——一款聚合頂級鐘表博客內容的應用 ,它還提供原子鐘工具幫助用戶調校時計的時間和月相。

羅斯的經歷讓人扼腕嘆息,他曾經是那個被人們寄予厚望,要創造傳媒帝國的男人。

本來可以成為巨頭,如今還在固守著一個startup,對于羅斯來說,就是一個startup接著另一個startup,說的不客氣一點,羅斯至今仍是一個屌絲創業者。

其實,能夠創造出Digg、臉書、twitter等都算得上是天才,但是在這些天才中有的人能脫穎而出成為大鱷,有的人只能逐漸被人們淡忘,也許有的時候,多的就是那一點點的專注。

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